La responsabilidad civil sanitaria y la Lex Artis ad hoc

Autor: Dudatis.com

La responsabilidad civil sanitaria y la Lex Artis ad hoc

La salud es un derecho que toda persona ostenta por el mero hecho de serlo. En este sentido, la Declaración Universal de los Derechos Humanos reconoce el derecho a la salud en su artículo 25, ligándolo de forma indisoluble al derecho a la asistencia médica. Lo mismo sucede en el artículo 43 de la Constitución Española, cuando lo relaciona directamente con las prestaciones, servicios y educación sanitaria.

La práctica sanitaria es tan necesaria como arriesgada, teniendo en cuenta que el bien jurídico que protege es esencial para preservar la vida e integridad física de la persona, otro derecho fundamental recogido tanto en el artículo 3 de la Declaración Universal como en el 15 de la Constitución.

¿Qué es la lex artis?

La lex artis o lex artis ad hoc es una expresión que viene del latín, pudiendo traducirse literalmente como «ley del arte». Esta locución puede aplicarse a cualquier ámbito de prestación de servicios, adquiriendo mayor relevancia en aquellos que podemos calificar como servicios profesionales. El profesional cualificado siempre habrá de adecuar su conducta a la lex artis, esto es, a una serie de protocolos de actuación establecidos por el colectivo como criterio general del buen hacer profesional.

Su relevancia en el ámbito sanitario es máxima. Es concebido por doctrina y jurisprudencia como el respeto a las reglas de actuación médica concretas que debe observar siempre el facultativo en su intervención.

La Lex Artis y la actuación médica

En relación a la asistencia médica, la Sentencia del Tribunal Supremo de 23 de mayo de 2006, define la Lex Artis de la siguiente forma:

«Criterio valorativo para calibrar la diligencia exigible en todo acto o tratamiento médico, en cuanto comporta no sólo el cumplimiento formal y protocolar de las técnicas previstas con arreglo a la ciencia médica adecuadas a una buena praxis, sino la aplicación de tales técnicas con el cuidado y precisión exigible de acuerdo con las circunstancias y los riesgos inherentes a cada intervención según su naturaleza y circunstancias.»

Así las cosas, podríamos dividir la actuación médica en tres momentos:

  1. La evaluación y análisis del paciente.
  2. El diagnóstico o juicio clínico.
  3. El tratamiento, ya sea curativo o paliativo.

Por tanto, la lex artis será el principio general que nos indique si el profesional sanitario ha actuado correctamente, teniendo en cuenta tanto los protocolos establecidos como la patología que presenta el paciente. En caso de producirse un daño, será el criterio esencial que termine determinando si tal daño es imputable o no al sanitario. Si determinamos su imputabilidad, podrá exigírsele que asuma la responsabilidad que le corresponde.

¿Cómo puedo valorar si la asistencia sanitaria ha sido la correcta?

Entrar a valorar si la asistencia recibida ha sido la correcta es un asunto bastante complejo. Por ello, es aconsejable contar con la opinión de profesionales especialistas del ámbito concreto de que se trate antes de iniciar cualquier procedimiento. En la mayoría de los casos, la prueba pericial adquirirá una importancia crucial para poder valorar una mala praxis y su incidencia en el resultado lesivo.

Ahora bien, hay una serie de elementos que debemos tener siempre en cuenta a la hora de analizar un asunto de estas características:

  1. La existencia de un daño a consecuencia de la actuación médica
  2. Los antecedentes y peculiaridades del paciente
  3. La enfermedad o patología concreta
  4. Los protocolos de actuación
  5. El consentimiento libre e informado del paciente
  6. La evolución del estado de la ciencia

¿La actuación médica es una obligación de medios o de resultados?

Dentro de lo que se entiende por actuación médica, debemos diferenciar dos grandes ámbitos que son: la medicina curativa y la medicina estética o satisfactiva.

La medicina curativa abarca aquel conjunto de actuaciones cuya razón de ser es la recuperación o el mantenimiento de la salud del paciente. El objetivo es la consecución del mejor resultado posible. Sin embargo, la obligación del profesional sanitario es una obligación de medios derivada de un arrendamiento de servicios. No puede garantizar el éxito de su intervención. Por tanto, el profesional sanitario responde solo en caso de culpa o negligencia en su actuación.

Por otro lado, la medicina estética o satisfactiva es una obligación de medios, aunque derivada de un arrendamiento de obra. En estos casos, se exige mayor diligencia por parte del profesional y se requiere una información completa y entendible acerca del alcance y riesgos de la intervención para el consentimiento informado del paciente.

¿Cómo se reclama por negligencia médica?

Para reclamar por negligencia médica, es necesario recopilar toda la documentación relacionada con la asistencia médica, como la historia clínica, el contrato, los documentos de consentimiento informado, los pagos realizados, entre otros. También es recomendable contar con el asesoramiento de profesionales especialistas en el ámbito de la salud.

El tiempo es fundamental, ya que en la mayoría de los casos el plazo para reclamar será de un año a contar desde la intervención o la estabilización de las lesiones. Por tanto, es importante buscar asesoramiento desde un primer momento para evitar realizar actuaciones que puedan perjudicar las posibilidades de éxito.

En resumen, la responsabilidad civil sanitaria se basa en la lex artis y determina si un profesional sanitario ha actuado correctamente. Valorar si la asistencia sanitaria ha sido la correcta implica considerar elementos como la existencia de un daño, los antecedentes del paciente, la enfermedad concreta, los protocolos de actuación, el consentimiento informado y la evolución del estado de la ciencia. La actuación médica puede ser una obligación de medios o de resultados según si se trata de medicina curativa o estética. Para reclamar por negligencia médica, es necesario recopilar la documentación pertinente y contar con el asesoramiento de profesionales especialistas en la materia.


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