Qué es la herencia yacente

Autor: Dudatis.com

Qué es la herencia yacente

La herencia yacente es una fase más de la sucesión que se inicia en el momento en el que la persona causante fallece y se mantiene hasta que los herederos tomen la decisión de aceptar o renunciar a su herencia. Esto implica que en este periodo yacente no existe un titular de los bienes de esta.

Componentes de la herencia yacente

Hablamos de herencia yacente cuando nos referimos a todo el patrimonio del fallecido en el momento de la defunción. Esto incluye tanto los bienes muebles, los inmuebles, los derechos y las posibles deudas que permanezcan vigentes a fecha de la muerte. Hasta que se designa un heredero legal y este acepta o declina su derecho a ella, la titularidad de la herencia queda vacante (situación yacente).

¿Qué ocurre si nadie acepta la herencia?

No, ni mucho menos. Esta figura legal se entiende como temporal, de modo que cuando se da la circunstancia de que o no existe heredero o este renuncia a su derecho, es el Estado quien asume la titularidad del patrimonio, dando así fin a la situación yacente.

¿Durante cuánto tiempo se puede mantener una herencia como yacente?

Dado que no existe una regulación específica de esta figura sucesoria, se toma como referencia el plazo de prescripción de reclamación de una herencia. Este es de 30 años. No obstante, en caso de que no exista resolución por ausencia de decisión de un heredero conocido se puede instar a este para que declare su renuncia inequívoca.

Diferencia con comunidad hereditaria

La herencia yacente es el periodo de tiempo que transcurre entre la muerte del causante y la aceptación de la herencia, en tanto que la Comunidad Hereditaria alude a que el fallecido lega sus bienes a más de un heredero sin hacer un reparto del patrimonio, aceptándolo estos sin una atribución concreta de los bienes, derechos y deudas.

Quién administra la herencia yacente

Si bien en la propia naturaleza de la herencia yacente subyace que no existe un titular del patrimonio, la figura del administrador de la herencia yacente tiene por función supervisar y garantizar la conservación de los bienes y derechos hasta que se designe un heredero.

¿Qué ocurre con la herencia yacente si existen deudas vigentes?

En esta situación, los acreedores tienen reconocido el derecho a reclamar la deuda pendiente en tanto que el fallecimiento no la extingue. En estos supuestos entra en acción el artículo 6.4 de la Ley de Enjuiciamiento Civil que establece la potestad de los acreedores a acudir a los tribunales civiles para demandar a la herencia yacente la deuda correspondiente.

Tributación de la herencia yacente

Si bien no posee personalidad jurídica, a esta figura del Derecho Sucesorio se le reconoce capacidad procesal y obligaciones tributarias. De hecho, la propia Agencia Tributaria puede asignar un NIF a la herencia yacente a fin de que pueda cumplir sus obligaciones tributarias, aunque la ejecución le corresponde al administrador designado o al albacea.

Los impuestos que debe pagar una herencia yacente incluyen:

  • Presentar la declaración del IRPF hasta la aceptación de la herencia, incluidas las liquidaciones pendientes con los bienes de la herencia.
  • Impuesto de sucesiones, que debe pagarse en un plazo máximo de 6 meses desde la fecha del fallecimiento. El administrador puede requerir una prórroga de otros 6 meses, aun cuando tendrá que abonar entonces los intereses.
  • Plusvalía e IBI.

En el caso de que sean varios los titulares de elementos patrimoniales, cada uno debe responsabilizarse de su parte proporcional de los tributos de la herencia. Si hubiera bienes inmuebles dentro del patrimonio, los herederos yacentes se harían cargo de la tributación en partes proporcionales, pero en caso de tener que emitir facturas deberá contar con un único NIF.

El Estado y la herencia yacente

En el caso de que una herencia yacente no sea reclamada o no haya herederos, heredará el estado (Art. 956 del Código Civil). Sin embargo, existe el denominado «derecho a premio» que reconoce la potestad a quien tenga conocimiento y notifique la herencia sin reclamar, el derecho a reclamar una compensación sobre la misma. Esta gratificación consiste en el 10% del valor del caudal hereditario.

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