El pacto de no competencia en el Derecho Mercantil

Autor: Dudatis.com

El pacto de no competencia en el Derecho Mercantil

El pacto de no competencia postcontractual es un acuerdo entre una empresa y un trabajador que establece que este último se compromete, una vez finalizada su relación laboral con la empresa, a no realizar ninguna actividad profesional que pueda competir con su antiguo empleador. Este tipo de acuerdos se utilizan comúnmente en el ámbito empresarial, tanto entre empresarios y empleados como en acuerdos entre empresas.

Qué es el pacto de no competencia

El pacto de no competencia postcontractual, también conocido como pacto de no concurrencia postcontractual, impide que el trabajador ejerza una actividad profesional que pueda ser considerada competencia para su antiguo empleador. Por lo tanto, durante un periodo determinado de tiempo después de la finalización de su relación laboral, el trabajador se compromete a abstenerse de cualquier actividad que pueda entrar en competencia directa con su antiguo empleador.

Este tipo de pacto se utiliza para evitar que los empleados trabajen para la competencia o creen nuevas empresas relacionadas, especialmente en negocios que requieren información confidencial que podría ser utilizada por el trabajador para favorecer a una organización competidora.

Características de la cláusula en un contrato de no competencia

La cláusula de no competencia es un tipo de compensación en la que una de las partes se compromete a renunciar, durante un periodo determinado, al ejercicio de una determinada actividad (profesión o trabajo) para no perjudicar a la otra parte. Algunas características de esta cláusula son:

  • Debe contar con el consentimiento de ambas partes.
  • Puede firmarse al inicio de la relación laboral o durante su vigencia.
  • La compensación económica puede ser pagada al finalizar la relación laboral o durante su duración.
  • Se aplica independientemente del tipo de despido que se dé.
  • No se puede declarar su nulidad de forma unilateral.

Requisitos del pacto de no competencia postcontractual

Según el artículo 21 del Estatuto de los Trabajadores, para que el pacto de no competencia postcontractual sea válido debe cumplir los siguientes requisitos:

  1. El empresario debe tener un interés industrial o comercial en el pacto.
  2. Se debe satisfacer al trabajador una compensación económica adecuada.

Estos requisitos son fundamentales para garantizar la validez y aplicación del pacto de no competencia.

El interés comercial o industrial del pacto de no competencia postcontractual

El concepto de interés comercial o industrial es fundamental para determinar la validez del pacto de no competencia. Según la jurisprudencia, una empresa tiene un interés industrial o comercial en los empleados cuando estos trabajan en el mismo ámbito o sector. Sin embargo, este concepto debe ser analizado en cada caso, ya que no todos los empleados de una empresa pueden considerarse como competencia directa.

Es importante tener en cuenta la jurisprudencia relacionada con este tema, que establece que el pacto de no competencia postcontractual no debe impedir el ejercicio de una actividad profesional por parte del trabajador o limitar sus posibilidades de empleo en el futuro. Por lo tanto, se requiere que exista un interés real y justificable por parte del empresario.

Compensación en el pacto de no competencia postcontractual

El artículo 21 del Estatuto de los Trabajadores establece que, en caso de exigencia de pago a los trabajadores por parte del empresario, se debe satisfacer al trabajador una compensación económica adecuada. Esta compensación tiene como finalidad compensar al trabajador por la limitación que supone el pacto de no competencia en cuanto a su futura empleabilidad o posibilidad de desarrollar su carrera profesional.

Es fundamental que la compensación sea justa y proporcional al perjuicio que pueda sufrir el trabajador debido a la limitación de su actividad profesional. No existe una cantidad establecida específicamente como compensación económica adecuada, ya que este aspecto puede variar según las circunstancias de cada caso.

Duración del pacto de no competencia postcontractual

La duración del pacto de no competencia postcontractual está regulada por el artículo 21 del Estatuto de los Trabajadores. Según este artículo, la duración no puede ser superior a dos años para los técnicos y a seis meses para los demás trabajadores. Sin embargo, existen dudas sobre qué se considera exactamente como «técnicos» y si esta limitación es aplicable a todos los trabajadores.

La jurisprudencia ha señalado que el concepto de técnico no se limita únicamente a aquellos trabajadores con una titulación específica, sino que se utiliza en un sentido más amplio. En cualquier caso, es necesario tener en cuenta el grupo profesional del trabajador para determinar si debe ser considerado como técnico o no.

Incumplimiento del pacto de no competencia por parte del trabajador

Si el trabajador incumple el pacto de no competencia y comienza a trabajar en una empresa que compite directamente con su antiguo empleador, se considera que ha violado el acuerdo. En este caso, el empresario tiene derecho a recibir una indemnización por el incumplimiento del pacto.

El importe de esta indemnización puede ser establecido en la cláusula de no competencia como una cláusula penal o puede ser acordado posteriormente entre las partes. Otra acción que puede tomar el empresario es exigir la devolución de las cantidades económicas que se hayan pagado al trabajador como compensación por la firma del acuerdo.

Incumplimiento del pacto de no competencia por parte del empresario

Si es el empresario quien incumple el acuerdo de no competencia, el extrabajador tiene derecho a iniciar un procedimiento ordinario de reclamación de cantidad para exigir el pago de la cantidad correspondiente. El Derecho Laboral reconoce a los empleados este derecho con el fin de asegurar que sean compensados por las consecuencias negativas derivadas del incumplimiento del empresario.

Cláusula de confidencialidad y cláusula de no competencia

Es importante destacar que la cláusula de no competencia y la cláusula de confidencialidad son mecanismos legales diferentes. Mientras que la cláusula de no competencia impide que el trabajador realice cualquier actividad que compita con su antiguo empleador, la cláusula de confidencialidad tiene como objetivo proteger la información confidencial a la que el trabajador ha tenido acceso durante su relación laboral.

Aunque ambos mecanismos tienen un fin similar y buscan proteger los intereses de las partes involucradas, sus alcances y condiciones son diferentes. Por lo tanto, es importante distinguir entre ellos y tratarlos de manera adecuada en los acuerdos y contratos laborales.

En resumen, el pacto de no competencia postcontractual es un instrumento utilizado en el ámbito empresarial para proteger los intereses de las empresas y evitar la competencia desleal por parte de los empleados. Sin embargo, su validez y aplicación están sujetas a ciertos requisitos y condiciones establecidos por la legislación laboral. Es importante contar con asesoramiento legal especializado para garantizar que este tipo de cláusulas sean válidas y justas para ambas partes involucradas.


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