Aspectos más importantes de la Ley de Competencia Desleal

Autor: Dudatis.com

Aspectos más importantes de la Ley de Competencia Desleal

Para proteger la libre competencia y los intereses tanto de empresarios como de consumidores y evitar abusos, existe la denominada Ley de Competencia Desleal (LCD); en esta entrada vamos a ver los aspectos más importantes de la misma, para que sepáis identificarlos y así poder evitar caer en ellos o poder denunciarlos.

¿Qué es la competencia desleal? Definición

Antes de abordar la Ley de Competencia Desleal, vamos a daros una definición de competencia desleal. La competencia desleal es aquella que atenta contra los intereses de los participantes del mercado, provocando un funcionamiento anómalo de este. Es decir, son aquellas conductas ilícitas llevadas a cabo con la intención de perjudicar a empresarios y/o consumidores en beneficio del infractor. Al ser una materia compleja y poder producirse de diferentes maneras, es necesaria una ley que la regule.

La Ley de competencia desleal (LCD)

La Ley de Competencia Desleal (Ley 3/1991) tiene como fin proteger tanto a empresarios como consumidores, prohibiendo aquellas acciones fuera del marco de la buena fe que afecten al comportamiento normal del mercado. En ese sentido la LCD se ocupa de ampliar qué actos se entienden como competencia desleal, tipificados de forma general en el artículo 4 de la Ley de Defensa de la Competencia.

Aspectos (Actos) más importantes en la Ley de competencia desleal (LCD)

Dada la amplia variedad de actos que pueden considerarse contrarios a la buena fe, la LCD distingue los siguientes actos de competencia desleal:

Engaño

Los actos de engaño (art. 5 LCD) son aquellos que contienen información falsa o, aún siendo verdadera, por su contenido o presentación pueden conducir a error a los consumidores, siempre que incidan sobre alguno de estos aspectos:

  • La existencia o existencia del bien o servicio.
  • Sus características principales.
  • La asistencia postventa y la información sobre reclamaciones.
  • Los compromisos contractuales.
  • El precio.
  • Los derechos de los consumidores.
  • La adhesión del empresario a códigos de conducta.

Confusión

Los actos de confusión (art. 6 LCD) son aquellas acciones que pretenden confundir a los consumidores sobre la prestación o establecimiento de terceros, es decir, hacerles creer que el prestador del servicio, la actividad o el propio establecimiento no es del prestador original, sino de un tercero.

Omisiones engañosas

Las omisiones engañosas (art. 7 LCD) consisten en ocultar u omitir información necesaria para la toma de decisiones de los consumidores. Para poder determinar si un acto es engañoso, habrá que atender a las circunstancias en las que se produce, como el medio utilizado para la difusión del mensaje.

Prácticas agresivas

Se consideran prácticas agresivas (art. 8 LCD) aquellos actos que puedan afectar de forma significativa a la libertad de elección o conducta de los consumidores a la hora de adquirir un bien o contratar un servicio determinado. Son prácticas agresivas el acoso, la coacción o la influencia indebida, esta última es aquella en la que se utiliza la posición de poder para ejercer presión sobre el consumidor, aunque no implique fuerza física.

Actos de denigración

Son actos de denigración (art. 9 LCD) aquellos que tengan como objetivo menoscabar la reputación, crédito o buena fe de un competidor o competidores.

Actos de comparación

Los actos de comparación (art. 10 LCD) son aquellos en los que se comparan unos empresarios con otros, o sus servicios o bienes en el mercado.

Imitación

Aunque los actos de imitación (art. 11 LCD) están en principio permitidos por la ley, entendidos como respuestas naturales al mercado, esta norma si establece que se considera competencia desleal imitar prestaciones protegidas por derechos de exclusiva o la copia sistemática de las prestaciones, estrategias e iniciativas de los competidores con el fin de boicotear la consolidación en el mercado de un competidor.

Explotación de la reputación ajena

Se consideran actos de explotación de la reputación ajena (art. 12 LCD) aquellos con el objetivo de aprovechar de la reputación industrial, comercial o profesional de otro competidor.

Violación de secretos

Se considera competencia desleal la violación de secretos empresariales.

Inducción a la infracción contractual

Se consideran actos de inducción a la infracción contractual (art. 14 LCD) aquellos cuyo fin sea la captación de empleados, clientes o proveedores de competidores mediante acciones de mala fe.

Actos relacionados con la violación de normas

Se consideran competencia desleal aquellos actos que violen las normas establecidas para obtener una ventaja comercial.

Discriminación y dependencia económica

Se considera competencia desleal el trato discriminatorio de los consumidores (art. 16 LCD), así como la explotación por parte de la empresa de una situación de dependencia económica de sus clientes o proveedores.

Venta a pérdida o inducción al error

Vender por debajo del precio de coste o adquisición, venta a pérdida (art. 17 LCD), se considera competencia desleal si induce a error a los consumidores sobre el nivel de precios de otros productos del establecimiento o si perjudica la imagen de un producto o establecimiento.

Publicidad ilícita

La publicidad ilícita (art. 18 LCD) es aquella que resulte engañosa o agresiva, contraria a la Ley o el orden público.

Ejemplos de casos con competencia desleal entre empresas

Vamos a ver algunos ejemplos de competencia desleal; primero con carácter general, y segundo, algunos casos reales de competencia desleal entre empresas. Así, sería casos de competencia desleal:

  • Usar una marca registrada y reconocida para comercializar un producto alternativo de un tercero, siempre que se haga creer que existe alguna relación con el fabricante original, cuando no es así.
  • Sustituir un producto de una marca por otro de una diferentes, siempre que se haya inducido a error al consumidor, por ejemplo, mediante imágenes promocionales del producto de la marca que se usa como cebo, para luego entregar otro de otra marca.
  • Robar secretos comerciales o industriales y usarlos en beneficio propio.

Competencia desleal de TVE:

En su momento, fue un caso muy sonado; Telemadrid denunció a Televisión Española (TVE) por haber copiado el formato de Madrid Directo en España Directo, además de llevarse a varios trabajadores de la cadena autonómica para trabajar en el programa de TVE. El tribunal entendió que TVE había incurrido en competencia desleal tanto en la imitación de Madrid Directo como en la inducción a la terminación contractual de los trabajadores que se llevó antes de comenzar las emisiones de España Directo. La sentencia obligaba a TVE a dejar de emitir el programa en la Comunidad de Madrid y a pagar una indemnización económica a Telemadrid, si bien, finalmente, la cadena autonómica acabó retirando la demanda.

La demanda de Galletas Gullón frente a Oreo

Recientemente, el Tribunal General de la Unión Europea (TGUE) ha confirmado la resolución de la Oficina de Propiedad Intelectual de la UE que denegaba el registro de la marca solicitado por Gullón para sus galletas, por considerar que esta empresa podía aprovecharse indebidamente de la reputación de la marca OREO para comercializar sus galletas Twins (un sándwich de galletas negras con crema blanca entre medias).

Amazon condenado por prácticas desleales en el mercado de libros

La Audiencia Provincial de Madrid condenó recientemente a Amazon a cesar su campaña «Nos unen millones de libros» por vulnerar las normas de la competencia. A través de esta campaña, la compañía entregaba cheques regalo de 5 euros por compras superiores a 20 euros en libros, que podían canjearse en cualquier compra de productos en Amazon, incluidos libros. Según la Audiencia, esta práctica perjudica ilegalmente a los pequeños competidores del sector. También considera la campaña constituye un acto de competencia desleal por violación de normas que regulan la actividad concurrencial, en concreto la Ley del Libro, ya que Amazon se ha servido de una significativa ventaja competitiva en el mercado violando el sistema de precio fijo y limitación de descuento, así como la prohibición de utilizar libros como reclamo comercial.

¿Qué acciones determina la Ley contra quienes incurren en competencia ilícita?

Los afectados por actos de competencia desleal en España pueden recurrir a una serie de acciones civiles (art. 32 LCD), tales como:

  • Declarativa: Su objetivo es que el juez declare el acto como competencia desleal.
  • Cesación o prohibición de su reiteración futura: Su objetivo es que no se vuelva a producir la actividad ilícita o desleal.
  • Remoción de los efectos: El objetivo es eliminar los efectos provocados por el acto desleal.
  • Rectificación: Su fin es que se corrijan las informaciones desleales vertidas.
  • Indemnización de daños y perjuicios: Para la restitución económica cuando el acto desleal se haya producido mediante dolo o culpa.
  • Enriquecimiento injusto: Su fin es que quien ha hecho el acto desleal indemnice a la víctima.

Estas acciones son de legitimación activa y corresponden a la persona jurídica o física que se haya visto perjudicada por casos de competencia desleal. También estarían legitimadas las asociaciones profesionales o representativas de intereses de los afectados o de los consumidores en determinados supuestos (art. 32 LCD). Además, el Instituto Nacional de Consumo y los órganos autonómicos o locales correspondientes y el Ministerio Fiscal también tienen legitimación activa en relación con los intereses generales, colectivos o difusos de consumidores o usuarios.

En cualquier caso, si vais a llevar a cabo alguna de estas acciones, es recomendable que contéis con la asistencia de abogados expertos en competencia desleal.


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